PC文化の終焉

育ての親の離反

個人的にはけっこう衝撃だった。

プロフェッサーJOEの「Gadget・ガジェット・がじぇっと!」:こだわりのないVAIOユーザーが、MacBook AirとEee PCを買ってしまった!(前編) (1/3) – ITmedia +D LifeStyle

約15年ぶりのアップルマシンとなる「MacBook Air」を買ってしまった。低価格路線になってからの同社製品を一度も買ったことのない筆者にとっては、皮肉にも今までのMacで一番安い製品と映ってしまう。

今、Macを除けば、デスクトップパソコンにブランドはない。
コストパフォーマンスさえよければ、どこのメーカーでも構わない、というのが普通だ。
PCにこだわる人は自作するのが当たりまえで、そういう意味ではインテルとAMDが2大ブランドであるとは言える。

ノートパソコンには、まだ明確なブランドがある。こだわりユーザーの3大ブランドは、ThinkPad、Let’s note、MacBook。この3つのノートを買う人は、同じブランドを買い続ける傾向が強く、ノートPCについて一家言がある。ついで、VAIO、DynaBookと続く。
デビュー当時のVAIOノートはライターや編集者にユーザーが多くて、僕も一度だけPowerBookからVAIOに乗り換えたくらいだが、最近はヘビーユーザーが減った。むしろ、細かいことにこだわらない人が多い気がする。

日本でThinkPadをこだわりユーザーのトップブランドに育て上げたのが、当時IBMにいた現プロフェッサーJOEこと竹村譲さん。

竹村さんは、とにかく話が面白い。パフォーマンスがうまい。
新製品の発売前に出版社別にIBM本社に呼ばれて事前説明を受けるのだが、竹村さんが説明すると、新製品の魅力やコンセプトがダイレクトに心に響いて、一気にファンになってしまう。
プレスだけでなく、パソコン通信のコアユーザーに発表前の製品を見せてクチコミ効果を狙うなど、今のブログPR手法の先駆け的なことを10年以上前からやっていた。

その竹村さんが、「こだわりのない」VAIOユーザーな上に、MacBook Airに乗り換えたというニュースは、長年のThinkPadファンには寂しいことだと思う。
(話はずれるけど、月刊アスキー・Mac担当の前任者でその後アップルに転職してPowerBook 2400cの担当だった福島君に去年会ったら、Web業界に転職してVAIOを使っていたので密かにショックでした)

竹村さんは手のひらサイズのParmTop PC 110(ウルトラマンPC)や、ChipCardをプロデュースした人なのに、「愛用のPDAは?」と聞かれてカードサイズの手書きメモ帳を示して、「本当に忙しい人はモバイルツールなんか使っていられない」なんて豪語していた。竹村さんがこだわっていたのは、「真のモバイル」であって、ThinkPadというブランドではなかったのかもしれない。

立役者たち

ついでに説明しておくと、竹村氏はDOS/Vの産みの親でもある。

‘90年代前半の日本では、NECのPC-9801シリーズが支配的なシェアを握っていて、ユーザーの選択肢はとても限られていた。
マシンは性能が低くて割高。ソフトウェアも海外に比べると、遅れていた。
そこに、海外で普及しているIBM PC互換機をソフトウェアだけで日本語が使えるようにしてしまう「DOS/V」を投入したのは、かなり衝撃的だった。日本IBMだって、PC-98対抗で日本独自の割高なマシンを発売していたのだから。

続くWindows 3.1の登場で、日本のパソコンもグローバルスタンダードの波にさらされていったのだが、DOS/Vマシン&Windows布教の立役者といえば、竹村さんに加えて、当時プログラマーだった西川和久さん、ライターの元麻布春男さん。

西川さんは、80文字×25行しか表示できなかった当時のDOS/Vを拡張して画面を広く使える(=生産性が一気に上がる)ソフトウェア「DOS/Vスーパードライバーズ」や、日本でリリースされていない最新の英語版Windowsを日本語化するキット「Win/V」の開発者だ。
MPEG1動画のエンコードが専用ハードでしかできなかった時代に150万円もするエンコーダを買って、「使わない?」と言ってくれたりして、面白そうなものには何でも手を出す、という印象だった。
いまや、すっかりデジカメの人で、ときどきLinuxとかMac OS Xの記事も書いている。

元麻布さんは、DOS/V以前からIBM PC互換機のヘビーユーザーだった人で、航空ジャーナル誌が無くなったあと、アスキーでパソコンとは全然縁のない部署にいたところを、スーパーアスキーの編集部にスカウトされた。
やがてフリーのライターになって、PC互換機へのもの凄いこだわりが文章となってユーザーたちに大きな影響を与えた。
僕もスーパーアスキーの連載を、教科書を読むように読んでいた記憶がある。

その元麻布さん、最近Mac関係の記事が多く、とうとうMacWorldの現地取材にまで乗り出している。

一般誌の編集者出身で、お堅い記事ばかりだったPC専門誌の中で入門者向けの企画記事で筆をふるってくれていた法林岳之さんも、一時期はDOS/Vにハマっていたが、今ではケータイの専門家としてNHKに出たりしている。

竹村さんも西川さんも元麻布さん法林さんも、結局DOS/Vが好きとかPCが好きというよりは、そのとき一番面白いものをおいかけているだけなのだろう。

90年代は、あきらかにPCの時代で、そこにいろんな才能が集まって、文化の花が開いた。

いまやPCは日用品だ。10年前に夢想したことはなんでもできるようになったが、先端性はどんどん薄れている。
あの頃、僕らが夢中になったワクワク感はもうあまり感じられない。

かつて、PC文化の一大発信地であったアスキーは、来月、メディアワークスと合併して消滅する。

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投稿者:

ともゆき@zubapita

ともゆき@zubapita

作ったモノ 雑誌:月刊アスキー(デスク)、アスキー.PC(副編集長)、インターネットアスキー(編集長)、アスキーPCエクスプローラー(編集長) Webサイト:東京グルメ/ライブドアグルメ、映画を語ろう、本が好き 著書:「Twitter 使いこなし術」「facebook 使いこなし術」 最近は、株式会社ブックウォーカーにて、「BWインディーズ」をやってます。

“PC文化の終焉” への7件のフィードバック

  1. ピンバック: Puddle Of Mudd Ringtone
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